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“笨蛋”祖冲之

作者: 摘自《老年博览》          点击数:255

启蒙之年,祖冲之同其他伙伴一起开始学习《弟子规》《诗经》。每天早晨,他的父亲去衙门之前,会为祖冲之布置背诵篇目。到了晚上,他再检查儿子的背诵情况。小祖冲之却每每低头站在父亲面前,面红耳赤,嘴里磕磕绊绊地背不下去。父亲见状,气得拿起戒尺朝祖冲之打去,嘴里还不住地骂道:“笨蛋、笨蛋!”祖父祖昌见状,把小祖冲之揽到自己的怀中,爱怜地说:“我孙子不是笨蛋,他聪明着呢!就是在学习方面不开窍。”

自那天起,祖父再也不许父亲管教祖冲之了,他亲自带着祖冲之学习。祖昌是朝中的“大匠卿”,负责管理朝廷的营造设计。祖冲之跟着建筑师爷爷走南闯北,耳濡目染,学习了很多建筑和机械制造方面的知识。每到一处,爷爷忙着丈量、设计,祖冲之就在一旁帮忙,拿尺子,举墨盒。到了晚上,祖孙兩人坐在院子中,一起看天上的星星。遥远的夜空使祖冲之产生了无限遐想,他不停地问东问西。渐渐地,爷爷感到力不从心———孙子的问题自己经常回答不上来了。

于是,爷爷带着祖冲之去拜访朋友何承天———一位精通天文的官员。祖冲之一见何承天,连珠炮似的问了许多有关天空的问题。何承天并未立刻作答,而是反问祖冲之:“研究天文是很苦的事情,既不能靠它升官,又不能靠它发财,你为什么要钻研它?”祖冲之想了想说:“我不求升官,也不求发财,只想弄清楚天地间的秘密。”何承天听罢哈哈大笑:“好孩子,有出息!”从此,祖冲之就跟着何承天学习观测日月星辰的运行轨迹,并在他的引导下研究天文历法和数学。

几十年后,经过刻苦钻研和不懈努力,祖冲之在前人的基础上,第一个把圆周率数值推算到小数点后第7位,这一成就比欧洲人早了1000年。同时,他还在天文学方面大放异彩,制定了新的历法《大明历》。不仅如此,祖冲之还进一步改造了指南车,做出了水推磨、千里船等精巧的设备。

 

 
 
  【名人介绍】
  


祖冲之(429年-500年) 南北朝数学家、天文学家。字文远。祖籍范阳遒(今河北涞水),世居京口。祖父祖昌为东晋官员,其曾祖祖台之、跟随宗亲祖逖来到江南,曾定居于京口。祖冲之出生于何处现无法考证,史记年轻时曾任南徐州从事,侨居南徐州。他率先推算出圆周率介于3.1415926和3.1415927之间。创《大明历》,并引入岁差思想,以391年置144闰月,推算出一个回归年为365.24281481日,一个交点月为27.21223日,木星公转周期为11.858年。(资料来源:《辞海》,《中国大百科全书》中国历史分册)

 
 

   

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